لوتوس آبی مقدس یا نیلوفر آبی مقدس که نماد شهر کرمانشاه نیز هست، برای بسیار از مردم دنیا گلی مقدس و ریشه‌ای تاریخی دارد. برای مردم مصر باستان این گل بسیار مقدس است و نماد بازآفرینی و خلقت است؛ زیرا این گل در شب‌ها بسته و در روز بعد دوباره باز می‌شود. اهمیت این گل برای مصریان باستان بالا است به‌طوری که در برخی نگاره‌ها می‌توان این گل را در دستان خدای خورشید، آمون را، مشاهده کرد. خالکوبی لوتوس نیز بسیار محبوب است. در مکتب بودائیسم و هندوئیسم، گل نیلوفر آبی مقدس نیلوفر مقدس نماد درک واقعیت زندگی است. نقاشی روغنی‌ای از هِرمان دووری وجود دارد که مردی مسن گل لوتوس را بر دست گرفته و با دقت به آن می‌نگرد. در دوران باستان از این گل برای آروماتراپی نیز استفاده می‌کردند.

با این‌همه، در برخی کشورها هرگونه خرید و فروش و یا کاشت این گل مقدس غیرقانونی است. تا سال ۲۰۰۹، در لیتوانی، لهستان و روسیه این گل ماده‌ی مخدر شناخته شد و ضبط آن جریمه‌ی سنگینی برای حامل این گل دارد. نیلوفر آبی مقدس حاوی آلکالوئید روانگردان آپومورفین می‌باشد که مصرف ذز بالای آن اثرات مانند ماری‌جوانا و کدئین دارد. دزهای بالاتر اختلالات بصری ایجاد می‌کند. این گیاه به‌طور طبیعی در اطراف رود نیل رشد می‌کند.